À l`époque de la République romaine, qui fleurissait pendant l`âge du fer, le monde classique connaissait bien l`acier et le processus de fabrication de l`acier. Le fer pur est relativement mou, mais le fer pur n`est jamais trouvé dans la nature. Le minerai de fer naturel contient diverses impuretés dans une solution solide, qui durcissent le métal réduit en produisant des cristaux métalliques de forme irrégulière. Le gladius était généra lement fabriqué en acier. Naue II épées ont été exportés de l`Europe à la mer Égée, et aussi loin que Ugarit, à partir de 1200 av. j.-c., c`est à dire quelques décennies avant l`effondrement final des cultures du palais dans l`effondrement de l`âge du bronze. [4] les épées de Naue II pourraient être aussi longues que 85 cm, mais la plupart des spécimens tombent dans le 60 à 70 cm de portée. Robert Drews a relié les épées Naue type II, qui se propagent de l`Europe méridionale vers la Méditerranée, avec l`effondrement de l`âge du bronze. les épées Naue II, ainsi que les épées nordiques, ont été faites avec une fonctionnalité et une esthétique à l`esprit [5]. Les Hilts de ces épées étaient magnifiquement confectionnés et contenaient souvent de faux rivets afin de rendre l`épée plus attrayante visuellement [6]. Les épées venant du Nord du Danemark et du Nord de l`Allemagne contenaient habituellement trois faux rivets ou plus dans la poignée. les épées des empires Parthes et Sassaniens étaient assez longues, les lames sur certains épées de Sassanian tardif étant un peu moins d`un mètre de long [7]. La production d`épée en Chine est attestée de la dynastie des Shang de l`âge du bronze.

La technologie pour les épées de bronze atteint son point fort pendant la période des Royaumes combattants et la dynastie Qin [8]. Parmi les épées d`époque des Royaumes combattants, certaines technologies uniques ont été utilisées, telles que la coulée d`arêtes d`étain élevées sur des noyaux d`étain plus mous, inférieurs, ou l`application de motifs en forme de losange sur la lame (voir épée de Goujian). Également unique pour les bronzes chinois est l`utilisation cohérente du bronze d`étain élevé (17 – 21% d`étain) qui est très dur et se brise si stressé trop loin, alors que d`autres cultures préféraient le bronze d`étain inférieur (généralement 10%), qui se plie si stressé trop loin. Bien que les épées de fer aient été fabriquées aux côtés de bronze, ce n`est qu`au début de la période Han que le fer a complètement remplacé le bronze. les épées sont également utilisées pour administrer diverses punitions physiques, telles que l`amputation non chirurgicale ou la peine capitale par décapitation [9].